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被椰子“奴役”的泰国猴子

2020-10-31

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小猴子面露囧相,被迫单手抱树,另一只手扭着沉重的椰子,实在弄不下时,它只能用犬齿把椰子茎咬断。

手里捧着的美味椰子,原来多数是泰国猴子爬到十米多高的树顶摘下来。

 

10月28日,美国第二大零售超市Costco宣布即将下架来自泰国供应商的椰子产品,以此行为来抵制“泰国奴役猴子”的行为。

 

一位美国居民正在连锁超市COSTCO购物
一位美国居民正在连锁超市COSTCO购物

Costco已经不是第一家下架泰国椰子制品的大型商超了。此前一个月里,英国连锁超市Waitrose、美国连锁药店Walgreens、美国食品公司Food Lion等大型零售商相继下架了泰国进口的椰子制品。

 

这次抵制泰国椰子制品的运动都要从一则视频说起。

 

今年7月3日,善待动物组织PETA公开发布了一则“泰国椰子种植农奴役猴子”视频,引起了动物保护人士的质疑和谴责,欧美多家大型商超也通过下架“泰国椰子产品”来响应PETA的保护动物倡议。

 

那么在泰国,椰子种植者和猴子是一种怎样的工作模式?

 

椰子采摘机

 

“叭”,每当一个新鲜的椰子从树上掉落,61岁的泰国椰子种植农诺伊(Noi Petchpardab)就会对椰子树顶的猴子发出“哇”的一声,接到信号的猴子一个机灵就蹦到下一颗树顶。

 

诺伊手下的几十只猴子在丰收季每日攀爬,速度比人类举着长勾、昂着头摘椰子要快许多。

 

当每日的椰子采摘完毕,诺伊会拽拽猴子脖上的绳子,示意让它爬下来。

 

诺伊住在泰国武里省邦沙潘区(Bang Saphan),一边种植椰肉,一边训练猴子的日子已经过了40多年了。诺伊家的猕猴每天能收集600-1000个椰子,销售旺季可以给他带来每日1000泰铢的收益(人民币250元)。

 

摘椰子的猴子要从1岁-2岁开始训练,训猴者会把椰子插在棍子上,模仿在树上采摘椰子的情形。猴子们首先要学习如何用两条腿和一只手旋转附着在棍子和塑料绳上的椰子。

 

7月10日,泰国苏拉特他尼省,当地一所猴子学校的猴子在练习摘椰子。 图源:CFP
7月10日,泰国苏拉特他尼省,当地一所猴子学校的猴子在练习摘椰子。 图源:CFP

有着长长尾巴的豚尾猕猴是训猴人的首选,它们可以在树间5米范围内随意穿梭跳跃,身段灵活,最好是雄性猕猴,这样能够快速掌握摘椰子的技术。

 

训练有素的猴子还可以卖给其他椰子种植主,最高可卖到6000泰铢(人民币1300元)。诺伊已经卖过40-50只猴子了。

 

据泰国政府公开数据,2019年泰国的生产了80.6万吨椰子,椰奶出口市场贸易额接近4亿美元,其中澳大利亚、英国、美国是前三大椰子出口国。

 

据诺伊的经验来看,一些猴子训练1个月左右就可以采摘椰子了。由于猴子天生好斗,它们在训练时会戴上口罩。“这动物咬人有些厉害,如果被猴子咬到,它很可能会把你的静脉血管撕裂。”诺伊告诉《曼谷邮报》。

 

他家的猴子和大多数训练主的一样,每天从早上8点工作到下午5点,一周工作6天,仅在短暂午餐或雨天时间休息。摘椰子的猴子每天会有三顿饭,包括米饭、牛奶或能量饮料等食物。当猴子不工作时,它们就会被拴在树桩上。有的猴子也会被主人关在笼子里。

 

一只猕猴爬上了椰子树的最高处。 图源:AFP
一只猕猴爬上了椰子树的最高处。 图源:AFP

在泰国其他南部省份,如素叻他尼省(Surat Thani)和春蓬省(Chumphon),还设有数家训练猴子收集椰子的学校。

 

据《曼谷邮报》报道,在一家猴子训练中心网站上,猴子被冠以“高效工业农业劳动”的名义,为椰子种植者和猴子所有者提供收入。

 

该网站写着,使用豚尾猕猴比人工劳动更安全高效,因为猴子“坚强、喜欢爬山、不怕高、不抱怨、不要求高工资,还不用缴纳社会保险和意外保险。对椰子种植者来说,猴子是非常有价值的“活机器”(living machine)。

 

是习俗,还是奴役?

 

在泰国饲养和训练豚尾猕猴采摘椰子已有400多年的历史了,像是斯里兰卡、马来西亚、印度等其他国家的椰子种植农有时也会依赖猴子。

 

“训练猴子采摘椰子是一种生活方式,像我这样的职业猴子训练师在泰国南部存在了数百年。”对于索姆加(Somjai Saekhow)对香港《南华早报》表示。

 

索姆加在曼谷以南650公里处的素叻他尼市开设了第一所猴子学校,在她眼中,泰国的椰子种植农与豚尾猕猴惺惺相惜,“我的猴子在椰子种植农那里如果表现得的好,我会感到骄傲。”

 

“在泰国,你很难找到不是猴子摘的椰子产品,99%泰国出售的椰子油和果肉都是猴子摘的。”泰国素叻他尼省猴子训练学校(Monkey Training School)负责人阿尔杰(Arjen Schroevers)告诉NPR。

 

为什么人类不去摘椰子呢?

 

一些训练师指出,人类可以举着用长杆刀,戳到树顶砍椰子,但这时人也站在树下。树木过高,掉下来的椰子速度过快,很容易砸伤人。数据显示,全世界每年有600人因为摘椰子而死亡。

 

美国威斯康星大学国家灵长动物研究中心一项研究证明,一只雄性猴子平均每天可以摘取1600个椰子,雌性猴子可摘600个,而人类每天只能收集80个左右。灵巧、对高度有精确判断的猴子,它们高空摘椰子比人类更安全。

 

尽管训练“猴子摘椰子”在泰国是个普遍现象,并且能让椰子种植农安全高效的获得收益,但不少野生动物学家和动物保护组织仍认为“猴子摘椰子”是一种“奴役行为”。

 

美国媒体《世界》(The World)指出,一天之内让猴子数百次上下攀爬、摘取椰子违背猕猴的本性,它们只能通过训练才会顺从。

 

椰子种植农诺伊向《曼谷时报》承认,猴子们确实出现过因为摘椰子太累了,而晕倒的情况。

 

“猴子在训练时中肯定是伴随着痛苦,它们只能迅速弄清训猴者想要什么,并服从命令。”泰国野生动物基金会创始人埃德温·维克(Edwin Wiek)指出,“”更糟糕的是,为了保护人类不受伤害,训猴者经常拔掉猕猴的最佳防御手段——两颗犬齿。”

 

当然,7月3日,善待动物组织PETA的视频视频和报道更是公开谴责了“泰国椰子种植主把猴子当成劳动力的行为”。

 

据PETA称,许多猴子刚出生就被人从大自然中绑架,多数情况下,小猴子的母亲都是事先被杀死的。它们一生都会带着牢固的金属项圈,直到对农民不再有用为止。

 

一只被拴着绳子的猕猴。 图源:CFP
一只被拴着绳子的猕猴。 图源:CFP

视频里,一直泰国猴子在椰子种植主的拉扯、训斥下,爬上约15米高的树顶摘下椰子。它面露囧相,被迫单手抱树,另一只手扭着沉重的椰子,实在弄不下时,它只能用犬齿把椰子茎咬断。PETA特别指出,如果猴子试图保护自己,它们的犬齿可能会被拔出。

 

该组织自2019年起便开始在全球范围内追踪虐待动物事件,并敦促各大商超撤下因“剥削动物”而生产的商品。在PETA本次调查得农场里,至少有8个泰国椰子农场使用猴子采摘椰子进行出口贸易。

 

对此,泰国商务部长朱林回应称,泰国乡村地区过去有培训猴子采摘椰子的传统,这是泰国的民间习俗,是人类与动物和睦相处的一种民间生活方式,不存在虐待猴子的问题。

 

解放猴子

 

事实上,针对泰国“奴役猴子”的争论存在很久。早在2015年10月,一个美国加州动物保护组织“动物广场”(Animal Square)曾向NPR爆料称,泰国的猴子在昼夜不停地摘椰子。

 

而这次善待动物组织PETA的公开视频带来了更大影响,欧美多家大型零售商几乎在一夜之间下架了泰国进口的椰子商品。

 

在英国,至少有4家零售商做出相关承诺。“作为动物福利政策的一部分,我们承诺永远不会在知情情况下销售任何以猴子作为劳动力的产品。"英国零售商Waitrose在声明中表示。

 

另一家英国零售商Co-op也表示,"作为一家有道德的零售商,我们不允许出售以猴子做劳动力来获得商品的原料。”

 

英国首相鲍里斯·约翰逊的未婚妻凯莉·西蒙兹(Carrie Symonds)也很快在推特上呼吁各大超市采取类似行动。

 

当然,本次“抵制泰国椰子制品”中,受损最严重的还是泰国的椰子制品公司。泰国椰汁公司ChaoKoh告诉路透社,自PETA爆出“虐待猴子”事件后,该公司销售额同比下降超30%。

 

尽管多数泰国训猴师认为动物保护组织PETA的视频有夸大成分,但他们还是做出了一些改变。

泰国的椰子种植主正在收集猴子摘落得椰子。 图源:AFP
泰国的椰子种植主正在收集猴子摘落得椰子。 图源:AFP

拥有椰子农场的52岁泰国老人尼伦·旺瓦尼特(Nirun Wongwanit)说,他每天像照顾自己孩子一样对待38只猕猴, “每只猴子每天只摘约400-500个椰子,但它们并不是每天都工作,我们从来没有拔过它们的犬齿,因为它们需要牙磨掉树上的椰子。”

 

看到PETA的质疑后,他决定雇佣更多的工人,给猴子减少一些压力。

 

美国科技媒体ZME Science指出,人们对使用动物劳作等伦理问题的关注度正在上升,PETA推动的”抵制泰国椰子制品事件”是一个很好的范例,它说明了消费者的力量也可以带来积极的变化。

 

目前,泰国椰子产品制造商已经与泰国政府达成一致,决定建立了一个可溯源追的生产链,让进口商、分销商和超市能够看到椰子产品从种植园到超市上架的全过程,以确保生产过程中没有虐待动物的现象出现。

 

参考资料:

https://www.usatoday.com/story/money/food/2020/10/28/coconut-milk-chaokoh-monkey-labor-peta-costco-walgreens/5918418002/

https://www.pri.org/stories/2020-08-26/does-thailand-have-monkey-labor-problem

https://www.scmp.com/week-asia/economics/article/3092482/no-monkey-abuse-here-say-thai-coconut-farmers-animal-rights

https://www.npr.org/sections/thesalt/2015/10/19/448960760/monkeys-pick-coconuts-in-thailand-are-they-abused-or-working-animals

https://www.bangkokpost.com/thailand/special-reports/681936/pay-coconuts-get-monkeys

https://www.zmescience.com/science/is-it-ethical-to-use-monkeys-for-coconut-picking-consumers-are-starting-to-say-no/

https://worldanimalsvoice.com/2020/07/03/thailand-the-slave-monkeys-of-the-coconut-industry/comment-page-1/

https://www.reuters.com/article/us-britain-retail-monkey-labour-thailand/thai-coconut-milk-maker-says-monkey-labour-accusation-slashed-sales-idUSKCN24O1LN

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