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学术期刊也搞种族歧视?一个黑人科学家决定推动变革

2020-11-6

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巴伯多已经在免疫学领域工作了近十年,但现在,仍然无法说出其他一些黑人免疫学家的名字。

今年6月,加州大学旧金山分校的免疫学家乔尔·巴伯多(Joël Babdor)博士收到了一封电子邮件。

 

发邮件的是施普林格·自然(Springer Nature)出版公司的市场经理。施普林格·自然在科学界家喻户晓,它出版了《自然》和其他数千种科学期刊,在伦敦、柏林、纽约都设有分部。

 

邮件中,市场经理对巴伯多说,希望邀请他参加一场活动,分享他“在学术界的个人经历,尤其是以一个黑人的身份”。

 

对方还强调,不需要他的自我介绍了,“因为你以前在我们这里发表过文章。”三年前,巴伯多的一篇免疫学论文发表在《自然·免疫学》杂志上,他是第一作者。

 

巴伯多的黑人身份被提前获悉纯属偶然,就施普林格·自然的其他数千种期刊而言,他们并不知道有多少作者是白人,多少作者是黑人或其他种族。但是,这在学术期刊界却是一个很严重的问题。

 

10月30日,纽约时报发表的一篇文章称,生命科学领域的许多期刊,并没有跟踪作者种族多样性的数据库。而根据研究表明,保持种族多样性是保证学术成果质量的重要因素。

 

《自然》期刊。图片:Nature
《自然》期刊。图片:Nature

反常人物

 

今年6月16日收到邮件时,巴伯多既兴奋又高兴,但后来他说,“我的心情变得非常糟。”

 

巴伯多担心自己成为一个“怪胎”,他想要知道,这个公司究竟联系了多少黑人研究人员,但这家出版公司没有这样的数据库。

 

巴伯多已经在免疫学领域工作了近十年,但现在,仍然无法说出其他一些黑人免疫学家的名字,这足以表明黑人科学家在学术界并未得到足够重视。他觉得自己甚至变成了一个反常的人物。

 

巴伯多的遭遇,暴露了学术期刊界长期忽视种族多样性的现实。

 

有研究人员曾经估算过,在全世界范围内大约有3万份学术期刊,每年发表的文章近200万篇。

 

其中,施普林格·自然算是比较著名的科学期刊出版集团。它的前身施普林格、自然出版集团和麦克米伦出版社都可以追溯到19世纪,现在这家公司的出版物引领着世界学术的潮流。

 

它旗下出版的《自然》是世界上最早的科学期刊之一,首次出版于1869年11月4日。它的创始人约瑟夫·诺尔曼·洛克耶(Joseph Norman Lockyer),是氦的发现者之一。

 

如今,《自然》是少数依然发表科学领域一手研究论文的期刊。但是,在上面发表文章的作者,究竟是白人、黑人还是拉丁裔,并没有确切的统计。

 

在媒体的调查中,与施普林格·自然一样,没有跟踪作者种族多样性的机构还有《新英格兰医学杂志》、《柳叶刀》、美国科学公共图书馆、《美国国家科学院刊》、Cell Press、eLife、JAMA Network和PNAS。

 

其他一些出版商则表示,他们处于收集这些数据的早期阶段,或已经开始讨论这种可能性,但目前无法透露更多的细节。

 

有一些研究已经反复证明,多个维度上的多样性,能从跨学科的角度提高学术成果的表现水平和产出质量。专家们表示,只有研究者多样化,人们才能准确地捕捉到自然界丰富的变化,并在此之上进行创新。

美国科学促进会出版《科学》杂志。图片:Martin Shields/Alamy
美国科学促进会出版《科学》杂志。图片:Martin Shields/Alamy

学术界的肤色

 

当然,也有期刊出版商部分记录了作者种族的数据。

 

比如美国科学促进会和英国皇家学会,这两个组织提供了作者和审稿人的数据。只不过这两组数据是通过受访者自愿接受调查而收集的,体量只占最近为这些期刊投稿的人的10%到20%。

 

美国科学促进会表示,在向该协会报告自己种族的作者和审稿人中,有三分之二的人是白人,而黑人、拉丁美裔、原住民加起来不到10%,太平洋岛民同亚裔算在一起,可以占到约四分之一。

 

总部设在伦敦的英国皇家学会,每年发表种族多样性报告。在接受调查的作者和审稿人中,约有75%至80%的人被认为是白人,其余的人被归为“黑人和少数族裔”。

 

对于机构内部员工的种族多样性,美国科学促进会、英国皇家学会和美国科学公共图书馆提供了自己的数据。大约80%的美国科学促进会的高管、编辑和顾问是白人。近90%的英国皇家学会编委会成员是白人。美国科学公共图书馆在美国雇佣的编辑中,74%是白人,没有黑人。

 

如今,学者要想在顶级期刊发表学术成果依然很看重引荐。很显然,白人在这方面更具优势,黑人和拉美裔可能更难打进学术圈,他们的成果更难被注意到——比如巴伯多的成果,而这就会造成学术界不够多元。

 

“这十分令人担忧。”哥伦比亚大学神经学家比安卡·琼斯·马林(Bianca Jones Marlin)说,“这没有涉及那些应该受到尊敬的优秀成果。”

研究人员资料图。图片:AFP
研究人员资料图。图片:AFP

“是时候开始这个话题了”

 

在巴伯多收到邮件的三周前,美国黑人男子乔治·弗洛伊德被白人警察跪杀,引起全美各地民众的抗议。

 

随后,席卷全球的反种族主义运动也进入学术界,一些期刊发表了许多文章,承诺要在科学领域打击种族主义,但对于自身存在的问题,如今看来,他们并不十分自知。

 

加州大学伯克利分校的卡马斯博士说,编辑和审稿人需要创造一个公平的竞争环境。“人们认为这只是一种表面上的功夫,”她说。“但实际上,如果你认真对待多样性、公平性和包容性,你提供的奖金的本质就会改变。”

 

目前来看,学术期刊在尊重多元性的问题上,或许才刚刚开始。

 

美国科学公共图书馆的首席执行官艾莉森·马迪特(Alison Mudditt)说,他们目前正在优先从作者那里收集更多的人口数据。但她补充说,隐私规定势必将阻碍这一过程,这些规定会影响收集和存储数据的方式,不同国家的规定也有所不同。

  

不过,一些科学家正试图鼓励出版商参与进来,加快这一进程。例如,巴伯多博士正在带头发起“黑人免疫学周”,这是一场黑人免疫学家的庆祝活动,将于11月底举行。在活动的前期,该团队将接触期刊和出版商,要求他们开始收集、报告更多的多样性数据。

 

“我们有着相似的目标,”巴伯多博士说。“是时候开始这个话题了。”

 

参考资料:

https://www.nytimes.com/2020/10/30/science/diversity-science-journals.html

头图:E. PETERSEN/SCIENCE

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李玮琳

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