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Netflix现金流由负转正,做了这么多年,终于看见回头钱了

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Netflix预计2021年在自由现金流方面实现盈亏平衡,如果真能实现,将是流媒体平台的重要里程碑。

1月20日,流媒体平台Netflix公布2020年第四季度财报,营收66.4亿美元,同比增长21.5%,实现净利润5.42亿美元,同比下降7.7%。该季度新增付费会员超过850万人,高于预期的647万人,这使得Netflix的总付费会员达到了2.0366亿人,首次突破2亿大关。

 

2020年Netflix共实现营收249.96亿美元,同比增长了24%,实现净利润27.61亿美元,同比大增47.88%,连续三个季度实现了超7亿美元的净利润。同时,Netflix预计2021年第一季度将实现营收71.29亿元,同比增长23.6%;预计实现净利润13.55亿,预计新增付费会员600万人,趋势一片大好。

 

Netflix可能是少有的因为疫情反而获利的公司,在全球stay-home的状态下,Netflix成了不少人消磨时光的首选,尤其是在居家隔离最为严格的一、二季度,Netflix分别实现了1580万人及1009万人的增长,到了疫情整体好转的第三季度,Netflix的新增付费会员仅为220万人。

 

更重要的是,Netflix原本因大力投入原创内容以及版权一直处于的负向现金流,也难得地连续三个季度为正值,2020年全年的现金流更是由2019年的-32.74亿美元增加至19.22亿美元。

 
 

基于对自身现金流及未来发展趋势的自信,Netflix预计2021年在自由现金流方面实现盈亏平衡,如果真能实现,将是流媒体平台的一个重要里程碑。但从2011年以来,Netflix为了内容已经积累了约150亿美元的债务,导致外界一直对这种“烧钱引流”模式的可行性抱有怀疑,国内的视频平台,例如优爱腾、B站,都没有处在盈利状态,只有芒果TV一家背靠湖南卫视能够获得盈利。

 

与此同时,Netflix在内容的表现上已经远超其他流媒体平台。2020年全球谷歌搜索量最多的10部剧集中,Netflix的占了9部,电影也占据了前10名中的两名。若Netflix真的可以实现盈亏平衡,也就真的证明了优质内容具备赚钱的价值。尤其是在第四季Netflix推出的一系列剧集,直接导致注册会员从第三季度的新增220万,上升到新增850万,让人再次看到了优质内容能够带来的巨大力量。

 

11月15日播出的英剧《王冠第四季》最为火爆,在开播的前28天里该剧的观看用户数不仅超过了前三季,其开播以来的累计观看用户数更是超过了1亿。《后翼弃兵》观看用户数达6200万,创造Netflix的原创限定剧最高观看用户数记录。

 
 

本土原创剧集方面,韩剧《甜蜜家园》观看用户数达2200万,日剧《弥留之国的爱丽丝》1800万,尽管Netflix引入各国的内容本意是吸引当地用户,但实际上许多本土原创作品通过Netflix这一平台实现了全球范围的传播。

 

可以明显感觉到,由于Netflix在北美已经基本处于存量状态,因此近两年海外市场已经逐渐变成了Netflix的重要战场,据Q4财报显示,2020年,Netflix83%的付费会员增量来自北美以外的地区,其中增长的主力为欧洲、中东及非洲地区,占全年付费会员增量的41%,其次便是亚太地区,全年贡献了超930万的新增付费会员,同比增长65%,占比超25%。

 

表现良好的业绩并不代表Netflix已经可以高枕无忧,相反,当前的市场对于消费者而言有太多的娱乐消费选择,和所有视频平台一样,他们也需要面对游戏、短视频等其他娱乐方式的竞争。

 

即便是在流媒体领域,Netflix的竞争对手越来越多,除了Apple TV+、Discovery+、Disney+、AT&T旗下WarnerMedia的HBO Max以及NBCUniversal的Peacock等。接下来,ViacomCBS的Paramount+也将加入进来,几乎每一家都有自己独有的内容IP,想要从他们手中抢到属于自己的份额,难度将越来越大。

 
 

Netflix高管们在致股东的信中写道:“流媒体娱乐业务的大幅增长使得迪士尼、华纳传媒和Discovery等老牌对手以新的方式与我们展开竞争。在一定程度上,这也是推动我们迅速前进、进一步加强我们涵盖各种流派和市场原创内容库的原因。”

 

2021年,Netflix将进一步加大内容上的投入,除剧集之外,还将大力拓展电影业务。前几天Netflix就宣布,计划在2021年以每周至少发行一部的速度向美国用户发行70多部喜剧、戏剧、家庭和其他类型的电影。

 

在动画领域,Netflix也有意与迪士尼抗衡,去年10月已一次性公布了包括《哥斯拉:奇点》、《环太平洋:暗黑大陆》、《生化危机:无尽黑暗》等经典IP在内的16部动画计划,并且和日本多家动画公司开展业务合作,曾红极一时的《爱、死亡和机器人》也可能在今年推出第二季。

赵思强

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