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在54万人受到地雷威胁的国家,科研人员想让蜜蜂和无人机搭档排雷

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“昆虫和机器一起工作——一个有趣的想法,而且可能对地球有益。”

在巴尔干半岛,前南斯拉夫联盟国家在1990年代战争期间遗留下的地雷,依然影响着当地人的日常生活。

 

据BBC报道,在波斯尼亚和黑塞哥维那境内仍埋有8万余枚地雷,而克罗地亚境内则有3万余枚。波黑排雷行动中心的资料显示,自1996年至2019年8月,共计有673人被地雷炸死,1769人因此受伤,至今国内仍有约54万人生活在地雷风险的区域里。

 

波斯尼亚和黑塞哥维那每年因地雷丧生的人数统计数据。图片来源:Balkan Insight
波斯尼亚和黑塞哥维那每年因地雷丧生的人数统计数据。图片来源:Balkan Insight

 

排雷工作耗时长且风险高,因此在巴尔干地区,科研团队一直试图用新技术来为排雷工作加速。近期,一个由波斯尼亚和黑塞哥维那、克罗地亚研究者组成的团队,提出了用蜜蜂搭配无人机的新型排雷方式——蜜蜂会嗅出地雷的位置,无人机则追踪蜜蜂,记下可能埋有地雷的区域,再以电脑分析出地雷位置。

 

早在2013年,克罗地亚的研究团队就成功训练出“排雷蜜蜂”。研究的主导者是克罗地亚萨格勒布大学的教授尼古拉·凯茨(Nikola Kezic),他从2007年开始训练蜜蜂,把TNT(三硝基甲苯,地雷中起爆炸作用的化学成分)的气味混入到喂食的糖浆中,让蜜蜂把食物和TNT的气味联系起来。

 

把经过训练的蜜蜂释放在地雷区,它们便能根据TNT的气味找到地雷,而且蜜蜂体型轻小,并不会触发地雷爆炸。

 

正在接受排雷训练的蜜蜂。图片来源:euronews
正在接受排雷训练的蜜蜂。图片来源:euronews

不过,现实中要在野外雷区追踪排雷蜜蜂,再锁定地雷位置,是一件非常困难且危险的事。前述研究最初的构想,是在蜜蜂身上安装微型无线电装置来追踪蜜蜂路径。而今年最新的研究则提出用无人机搭配蜜蜂的方式。

 

“我们想让排雷人员能避开潜在的危险......所以尝试使用无人机。”波黑巴尼亚卢卡大学的研究者弗拉基米尔·里索耶维奇(Vladimir Risojević)说,无人机可以远程操作,因此在未锁定地雷位置时,排雷人员不需进入雷区。他和其他研究人员在今年2月发表了无人机追踪蜜蜂运动的研究成果,实验表明其成功率超过80%。

 

据研究人员介绍,无人机拍摄的蜜蜂运动轨迹视频是很难依靠肉眼去分辨的,但是他们找到了依靠电脑分析的方法——先拍摄一个区域的全景视频,再添加灰色的“合成蜜蜂”,当真实的排雷蜜蜂和合成蜜蜂画面重合时,他们就转为使用计算机算法,去锁定雷区。

 

无人机拍摄画面效果图。图片来源:BBC
无人机拍摄画面效果图。图片来源:BBC

里索耶维奇在接受BBC采访时表示,实验证明这种新方式是有效的,但如果要实际应用在一个充满危险的地雷区,那估计还需要几年的训练时间。不过,无人机搭配蜜蜂的排雷方式,已经可以作为补充手段,配合已有的排雷手段使用。

 

例如在排雷人员用手持式金属探测器排查完毕后,可以再用无人机和蜜蜂补充排查一遍,确认雷区是否已经完全“干净”,因为遗漏地雷的状况也时有发生。

 

“新的技术有利于确认地雷区域的边界,划定边界可以确认危险区域,(对排雷)很有帮助。”马修·布雷·博尔顿(Matthew Breay Bolton)评价道,他是长期研究地雷问题的专家。他认为,地雷问题不可能快速解决,而且政治因素和资源状况都可能成为排雷的阻力,这些问题并非新技术能解决的。

 

主导无人机和蜜蜂合作排雷技术研究的里索耶维奇则对前景比较有希望,他相信自己团队的新技术,将来能够实际应用于清除掉巴尔干半岛上的地雷。

 

波黑的排雷人员。图片来源:视觉中国
波黑的排雷人员。图片来源:视觉中国

此外,里索耶维奇还注意到,这项无人机追踪昆虫的技术可以应用于监测授粉昆虫。因为受气候和环境破坏等因素影响,包括蜜蜂在内,授粉昆虫数量正在日益减少,这种趋势并不利于农业发展和生态系统的可持续。

 

“昆虫和机器一起工作——一个有趣的想法,而且可能对地球有益。”BBC的记者如此评价。

 

参考资料:

https://www.bbc.com/news/business-56344609

https://balkaninsight.com/2019/09/02/wartime-landmines-still-taking-lives-in-bosnia/

https://www.wired.co.uk/article/landmine-bees

 

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姚家怡

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