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对人类异常友善的熊类幼崽,可能正遭受脑炎的折磨

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人们惊叹于小熊的乖巧可爱,但对于科学家们来讲,这一现象背后的真实原因更加残酷。

太浩湖(Lake Tahoe)位于美国加利福尼亚州和内华达州边界,是北美最大的高山湖泊。这里一年四季都以优美的景色吸引着大量的游客,但近年来到这里的游客们又有了一个新的目的:看小熊。

 

在社交媒体上,经常能看到太浩湖区域的熊类幼崽亲近人类的视频与图片。它们会悠闲地迈入政府大楼、警察局、普通居民家中的厨房,有些甚至会拉开车门,顺走车中的食物。一条于2019年4月16日发布于YouTube上的视频显示,一只棕色的小熊歪着脑袋,一步步靠近太浩湖区雪场上的一名滑雪者,随后在他的滑雪板上趴伏下来,用鼻子磨蹭着视频呢拍摄者的脚部。截至现在这条视频的观看数已经超过了15万。

 

小熊像小狗一样依偎在滑雪者脚边。图片来源:YouTube截图
小熊像小狗一样依偎在滑雪者脚边。图片来源:YouTube截图

这部视频曾在社交媒体上获得病毒式传播,人们惊叹于小熊的乖巧可爱,也有人猜测,小熊们之所以如此亲近人类,是因为它们失去了自己的母亲。但对于科学家们来讲,这一现象背后的真实原因更加残酷,因为这只小熊表现出的,在人类身边无所畏惧的行为,一直在这片区域的熊身上出现,而它的原因是一种尚未被确认的神经系统疾病,并且最终让这些小熊在脑炎的折磨中死亡。

 

在美国加州与内华达州,这些亲近人的熊类幼崽越来越多,这说明,很可能有越来越多的小熊感染了这种疾病。根据加州鱼类和野生动物局的说法,这种疾病在2014年被首次发现并记录,当时就是内华达州的工作人员在太浩湖附近发现有熊感染这种疾病。但此后,这一现象并没有得到公众的更多关注。

 

加州鱼类和野生动物部高级野生动物兽医从2014年开始在位于加州兰乔科尔多瓦市的调查实验室研究这些“过于友好”的熊。当时,加州大学戴维斯分校的研究人员甚至进行了CT扫描,以确定是什么原因导致这些奇特的行为。尸检结果显示,这些熊患有脑炎,这是一种神经系统疾病,会导致大脑发炎,但患病原因未知。

 

安·布赖恩特(Ann Bryant)是一家总部设在太浩湖区的非营利机构“熊联盟”(Bear Union)的执行董事,她说,去年有一只熊径直走进了一所满是孩子的学校,像是把教室当成了自己的家。

 

一直幼熊正在雪场上亲近滑雪者。图片来源:NBC
一直幼熊正在雪场上亲近滑雪者。图片来源:NBC

研究者称,该疾病的症状包括昏昏欲睡、体重降低、头部颤抖、轻微的歪头,以及面对人类毫无畏惧——研究者们将其描述为 “像狗一样”。除了那只在雪场上依偎人类的小熊之外,2020年秋天的另一份报告中称,一只幼熊在爬进了一个打开的汽车后备箱。

 

经过对这种熊类的进一步检查,研究者发现,这些熊患有脑炎,更准确地说是“大脑肿胀”。而且令人遗憾的是,人们发现的患有这种病症的熊多数都已经死亡,或者因过于病重难以治愈,只能被安乐死。除此之外,一些少数幸存下来的熊也无法回到野外。

 

“任何时候,野生动物在经过我们的护理后,最好的结果都是释放回野外,”加州渔业与野生动物局的兽医布兰登·蒙克(Brandon Munk)在今年3月中旬的一份声明中说。“但对于这些神经系统因疾病受损的熊来说,这是不可能的。”

 

脑炎可以由许多不同的因素引起,包括病毒感染。尽管科学家们已经在这些熊身上发现了5种以前未被记录的病毒,但目前还不清楚这些病毒是否与这种疾病有关,也不知道这种病症或引起它们的病毒是否也会对人类或其他动物造成危险。

 

参考资料:

https://sacramento.cbslocal.com/2021/03/26/not-normal-behavior-bears-behaving-oddly-raising-red-flags-about-mystery-disease/

https://gizmodo.com/a-mystery-brain-condition-is-making-bears-friendly-the-1846575102

https://www.sacbee.com/news/california/article250247805.html

https://www.youtube.com/watch?v=1bqcXPeMZYM&t=33s

李一鸣

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