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长着“娃娃脸”的职场人:我需要证明自己足够成熟吗?

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如果你天生长了一张娃娃脸,你会认为这是来自上天的馈赠还是考验?

现代人似乎越来越“迷信”年轻态的身体和脸。在生活的几乎每个领域,年轻都是令人着迷的。

 

人们近乎疯狂地追求着逆龄、冻龄,抗拒衰老——到2022年,抗衰老行业的价值预计将达到2600亿美元,有数据表明,一些人现在每个月花在恢复青春的护肤品上的钱比他们的抵押贷款还多。

 

但唯独在残酷的职场里,情况却不尽相同。虽然没有具体的统计数据证明职场人因长相年轻而遭受了多少偏见,但在互联网上,这类吐槽随处可见:

 

一位教师,因为长得像学生,被大声指责未经允许进入员工室;一位啤酒厂工人,因为长得“显嫩”,被顾客误认为是 “小女孩”,甚至被要求提供身份证自证清白;还有一些医生,每天都会被情绪惊慌的病人嫌弃,理由就是 “你看起来太年轻了!”

 

而在知乎论坛上,一则关于“因外貌年轻职场屡次失败,晋升总是输在长相不够稳重怎么办”的提问中,一位答者甚至直接建议题主转换思路:“或许可以考个教师资格证去教小朋友,希望你发扬自己的优势”。

 

知乎社区内相关话题的提问。图源:知乎
知乎社区内相关话题的提问。图源:知乎

有越来越多的证据表明,看起来比实际年龄小不仅意味着一些尴尬和误会,它甚至会从根本上影响人们对你能力的看法,甚至直接决定你的工作类型。


外表年轻化这一无形的因素可以成就或破坏一个人的职业生涯——如果幸运的话,那些看起来比较年轻的人可能会被鼓励、引导去担任幼师等更富爱心的职位;但也有不幸的一面,有很多对外表偏见的声音非常刺耳,他们会因为一个人“看起来年轻”而认为其不适合担任某个严肃的岗位,甚至否定一个人的能力。

“终身制”的娃娃脸

 

什么样的人是外表看上去更年轻的?也许,是因为他身材娇小,也许,是因为他的穿着风格更时尚,但可能性更大的原因,是因为他天生就拥有一张娃娃脸。

 

美国布兰迪斯大学社会关系学荣誉教授莱斯利·泽布罗维茨( Leslie Zebrowitz)是研究面部直觉的社会心理学专家,她在20世纪80年代就曾提出过一个“娃娃脸过度泛化”(babyface overgeneralisation)的概念,指的就是“当你拥有婴儿般的面部特征时,人们会认为你有相应的个性特征。”

美国布兰迪斯大学社会关系学荣誉教授莱斯利·泽布罗维茨 图源:youtube
美国布兰迪斯大学社会关系学荣誉教授莱斯利·泽布罗维茨 图源:youtube

泽布罗维茨解释,娃娃脸实际上是一个整体外貌的特征组合,通常包括平坦的圆脸、小下巴、纽扣鼻和宽大的眼睛,这确实和现实中的婴儿长相更接近,显得更为柔和而没有攻击性。相较而言,看起来成熟的那类人通常有更小的眼睛、更有棱角的颧骨、更大的鼻子和更强的眉棱。

 

大多数娃娃脸是“终身制”的。无论你实际年龄有多大,无论皮肤细腻还是粗糙,长着一张娃娃脸,意味着从骨相上就决定了你相对于同年龄的人来说看上去很年轻。这意味着,先天的娃娃脸面部外观很难受到皮肤和装饰等因素影响,即使一个人到了中老年,依然是娃娃脸。

 

娃娃脸的外表会让人想起可爱的婴儿,这对于追求可爱、温柔风格的审美取向而言无疑是绝佳的。也因此,“娃娃脸效应”认为这会引起人的保护欲望,让大家倾向于庇护社会弱势成员,所以娃娃脸也会自动被认为是虚弱、温暖、可信和善良的。

 

在一项研究的数据中显示,娃娃脸的人更有可能从事儿童保育员、小学教师、教师助理和神职人员等职位,因为这类职位明确要求应聘者温暖、善良。

 

但如果一个中青年的”娃娃脸“想要从事更具“力量感”、”经验力“甚至“对抗性”的工作时,他却会被天然认为比其他人缺乏 “掌控力”。而这些掌控和支配的能力,恰恰被视为职场能力的重要题中之义。研究显示,长相成熟的人更有可能成为法官、卡车司机、警察、律师、计算机系统分析员等工作,而娃娃脸求职者在面对这类工作时,是相对不被看好的。

 

同时,由于娃娃脸的人看起来不具掌控力,在同等条件下,晋升也会面临天然的阻碍。“外表成熟的人更有可能担任地位较高的管理职位,同时,也被认为更适合需要更高教育水平的工作。”泽布罗维茨说:“因此,成熟面孔的人在就业市场上更容易享受着与成功人士类似的待遇。”

 

泽布罗维茨等学者研究认为的标准娃娃脸。图源:insider
泽布罗维茨等学者研究认为的标准娃娃脸。图源:insider

 

对抗偏见

 

以上研究在不同性别维度没有显著差异。但泽布罗维茨在2011年的《面部感知的生态和社会方法》一文中提到,从生理上的外表特质来看,男性的面部相对更容易长出棱角的轮廓,女性往往比男人更易具有娃娃脸。这暗示着,职场女性更易被“娃娃脸效应”所困扰。

 

同时,与其他形式的偏见一样,来自某些种族背景的人可能更容易受到影响。有人认为,亚洲人相对更容易长着一张娃娃脸,这也是这个群体看起来年轻的部分原因。但当亚洲人与其他种族人共事时是否因为看起来更年轻而遭受偏见,目前还没有具体研究可以佐证。

 

不过,由于更复杂的种族因素,也有一些结论令人意外。一份2009年的研究表明,"娃娃脸 "的外观可以帮助黑人CEO们,拥有 "娃娃脸 "外表的财富500强黑人CEO比看起来成熟的黑人CEO更有可能领导收入和声望更高的公司。在这项研究里,白人情况则正好相反——长着娃娃脸的白人CEO往往在排名较低、年收入较少的公司工作。

拥有娃娃脸的达顿餐厅CEO克拉伦斯·奥蒂斯是管理财富500强公司的四位黑人CEO之一。图源:美联社
拥有娃娃脸的达顿餐厅CEO克拉伦斯·奥蒂斯是管理财富500强公司的四位黑人CEO之一。图源:美联社

虽然这份研究饱受质疑。但有观点认为,这也印证出隐性的种族主义,因为黑人男子通常被视为具有威胁性,而拥有一张娃娃脸可以软化这一印象。

 

关于娃娃脸的偏见还不仅限于这一层面。如果一个人看上去年轻是因为他的年龄真的年轻,即使他很有能力,也会遭受不同程度的偏见。因此,根本问题还在于,年轻,于职场而言是否真的是一种劣势?

 

在西方社会中,对年轻面孔职场人的差别待遇,本质上是年轻人确实会因为年龄因素受到不公平待遇。一方面,由于按资排辈的传统,年轻职场人会被称为 “年轻的笨蛋”,比年长职场人受到更多的批评和贬损;另一方面,哪怕是做着同样的职位,工资也会比年长同事低,在晋升时会受到更大程度的忽视,甚至面临不公平解雇的风险。

 

事实上,虽然西方社会在文化上一直迷恋青年和边缘老年人,但针对年轻工人的年龄歧视正日益明显。求职网站Glassdoor2019年一项关于多样性和包容性研究发现:在英国,18至34岁的人自认受到基于年龄歧视的可能性几乎是年长群体的两倍。

 

在英国,对年龄偏见有一些法律保护(无论这是基于人的实际年龄还是他人对其的看法,这被称为 “看法歧视”)。但在美国,目前没有具体的法律来防止基于面部外观的偏见。

 

拥有娃娃脸的人被认为更适合幼教等工作。图源:cfp
拥有娃娃脸的人被认为更适合幼教等工作。图源:cfp

也许你会说,既然年轻会在职场上遭遇偏见,那把自己打扮成熟一点不就可以了?

 

这确实是一个现实的可行选项。有研究表明,20多岁的女性经过化妆后很容易显得更成熟。而且,增加化妆、长裤和珠宝等搭配,也可以提升女性作为领导的“能力”。另一方面,人们认为留胡子的男人比那些胡子干净的人更成熟,看上去地位更高,这也通常被视为更有能力。

 

然而问题来了:我们是否有必要去改变外表,以迎合他人的非理性偏见?一位来自伦敦的高管职业教练尼古拉·辛普森(Nicola Simpson)认为,还有更优的解决方案。

 

在接受bbc采访时,辛普森表示:许多人来参加她的教练课程时,都会因为看上去年轻而缺乏自信。根据她的经验,在任何行业的人们都会为自己看起来过分年轻而焦虑,但在管理顾问和担任领导层职务的人中,这种担忧更为普遍。辛普森说:”也许是他们正处的职业生涯阶段,让他们特别希望传达出领导力和威严感。”

 

辛普森发现,很多没有年龄优势的职场人甚至会陷入自我怀疑和暗示:“也许我确实太年轻了,不适合担任管理职位。”  但辛普森坚持认为,外表太年轻绝对不是根本问题。更何况,也没有人规定过,什么年龄层的人适合当领导。

 

为了克服这个问题,辛普森试图帮助客户了解他们的焦虑来源,与其纠结于外界如何看待,她更倾向于帮他们找到更本质的症结:让职场人更多聚焦于“做什么来让自己更自信”,通过引入一些工具,有意识地将焦虑重塑为更具支撑力和积极性的思维。

 

自信心也许最有效的对抗偏见的方法。辛普森表示,如果你表现出充分的自信,你就会天然看起来更有能力——不管你有着一张怎样的脸,也不管你的同事心中真正的偏见是什么。

 

参考报道:

https://www.bbc.com/worklife/article/20210503-how-looking-young-can-shape-your-career

https://www.nbcnews.com/id/wbna30642824

https://www.businessinsider.com/facial-bias-2016-9

 

侯雪琪

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