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为防止海鸟被渔网捕杀,科学家们尝试在海面上立起一对“大眼睛”

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每年,全球范围内有 40 万只海鸟在扑入水中觅食时被渔网绞杀,而“大眼睛”浮标的威慑作用让出现在浮标周围的长尾鸭数量下降了 30%,有效减少了悲剧的发生。

渔网,这一渔业中最常见的工具已经成为海鸟最大的天敌之一。2019 年一份全球海鸟生存评估报告指出,每年,全球范围内有 40 万只海鸟在扑入水中觅食时被渔网绞杀。

 

解决渔业对海鸟生存境况的威胁一直是一大难题。最近,科学家们开始尝试结合陆地上驱赶鸟类的经验:就像稻草人能在田野上起到威慑作用,研究人员发现给浮标安置一对“大眼睛”,竟能获得不错的效果。

 

研究报告发布在《皇家学会开放科学杂志》上。这个由动物保护组织国际鸟类生命协会(BirdLife International)和工程师团队组成的研究团队在爱沙尼亚的库德马湾对长尾鸭进行了实验,结果表明,“大眼睛”浮标的威慑作用让出现在浮标周围的长尾鸭数量下降了 30%。

 

过往,大多数科学研究团队尝试从水下入手,通过在架设渔网的海域投放具有恐吓、驱散作用的化学威慑剂,试图达到驱赶海鸟的效果。然而收效甚微。原因在于,信天翁、海燕等海鸟被渔网缠住并不是因为固定渔网的浮标对海鸟有什么诱惑力,而是因为装满鱼的刺网通常会散发很浓烈的气味,这些气味可以吸引倒数英里外的海鸟。而当这些海鸟潜入水中去捕获它们眼中的“免费食物”时,就会被带刺的渔网缠住而淹死。

信天翁是最常见的海鸟之一,也是被渔网绞杀最严重的海鸟之一/图片来源:wiki
信天翁是最常见的海鸟之一,也是被渔网绞杀最严重的海鸟之一/图片来源:wiki

从 2018 年开始,国际鸟类生命协会开始思考新的解决方案,以防止渔网捕杀海鸟的发生,“大眼睛”的设想也由此产生。项目的主要研究人员扬·鲁克塞尔(Yann Rouxel)告诉《纽约时报》,首先防止脆弱的海鸟潜入离刺网太近的地方,是最终大幅减少海鸟被渔网捕杀的切入口。

 

为此,扬带领研究团队向爱沙尼亚鸟类学会的科学家提出了他们的想法,一年后,“大眼睛”浮标就诞生了。就像玉米地里的稻草人或办公楼顶上的塑料猫头鹰一样,浮标上安置着的像风向标一样可旋转金属板,并被设计成类似于大型捕食者凝视的双眼,通过恐吓来阻止海鸟靠近。为确保“大眼睛”能最大限度发挥作用,研究人员调整了它的大小和对比度,让视力最差的黑雁也能发现。

安装了“大眼睛”的浮标/图片来源:《纽约时报》
安装了“大眼睛”的浮标/图片来源:《纽约时报》

2020 年,几个“大眼睛”浮标被投放于库德马湾。在经过 250 小时的观察后,研究小组发现,与传统的浮标相比,“大眼睛”浮标能使方圆 165 英尺内的长尾鸭数量减少 20% 到 30%。英国埃克塞特大学保护科学教授布伦丹·戈德利(Brendan Godley)认为该方法是一种巧妙的创新,借助陆地经验解决海上的问题是前人没有过的尝试,值得鼓励。

 

目前,研究人员正在着手设计一个更轻型小巧的版本,未来将放置在渔业同样发达的冰岛海域作为实验。如果实验持续成功,类似“大眼睛”浮标的方案将很可能在全球范围内推广。

 

研究人员表示,虽然目前实验得到了喜人的效果,但这只是一个开始。研究人员在后续实验中发现,浮标上的“大眼睛”撤下后,海鸟活动又会恢复到之前的水平,这证明“大眼睛”的威慑作用并不是永久性的。并且在风力较大的海域,金属板会快速转动,鸟类会因此无法识别出“双眼”的威胁。而要根本减少渔业对海鸟生存环境的影响,还需要更多的生态研究报告,光靠一个浮标是不够的。

郭亨宇

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