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一个退伍飞行员的飞驰人生:把旧飞机改造成房车,再次“冲入云霄”

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"虽然卡车不会飞,但是飞机可以‘跑’起来"。

2020年秋季开始,在美国密歇根州的空旷道路上,偶尔会跑着一架“飞机”。

本质上,这是一辆车。不过车一发动,驾驶座上的基诺·鲁奇(Gino·Lucci)便感觉到自己开始“飞驰”。驾驶过程中,他屡屡被一种美妙的混淆感击中,尤其是冬日里开在如云层般的雪地上时。他会逐渐分不清:我究竟是开车行驶在公路上,还是开着飞机冲入了云霄?

路人拍到的鲁奇的飞机房车 图源:instagram
路人拍到的鲁奇的飞机房车 图源:instagram

混淆感来源于这辆房车的独特设计——这是一辆由老式旧飞机改造而成的房车,拥有着一副飞机模样的外形。而它的主人鲁奇本人,是密歇根州纳什维尔的一名退伍空军老兵,后来还从事过机械师和联邦航空检查员,对飞行有着深厚的感情。

2019年,鲁奇和儿子在网上购入了一架1943年生产的老式道格拉斯DC-3(Douglas DC-3)运输飞机。原本,这是一架美国海军在第二次世界大战中用于运输的小型飞机,之后一直被作为美联航的测试航线飞机。但由于遭受过龙卷风的严重破坏,此架飞机在20世纪80年代闲置,成为了一架“废机”。

鲁奇和他的儿子在驾驶舱。图源:vnexpress
鲁奇和他的儿子在驾驶舱。图源:vnexpress

一次偶然的机会,鲁奇相中了它——他认为,此架飞机体积够小,刚好可以改装成一个“飞机房车”。这个听起来有些“异想天开”的想法并非天方夜谭。鲁奇说,他12岁那年就曾在电视节目中看到有人把飞机机身绑在车的上方,以此实现车的“飞驰”。

鲁奇说,"虽然卡车不会飞,但是飞机可以‘跑’起来"。自此,拥有一个飞机样式的汽车,最好是房车,便成了他从小到大的梦想。

为了实现这个梦想,鲁奇足足花了一年时间和交易商“谈判和砍价”,最终以 "一辆二手车的价格 “买下了这架飞机。然后,鲁奇又与儿子一起,展开了为期一年的飞机房车改造计划。

2020南昌飞行大会上展示的经典名机道格拉斯DC3 图源:cfp
2020南昌飞行大会上展示的经典名机道格拉斯DC3 图源:cfp

这是一个大工程。首先,鲁奇取出了一些飞机零件,寄给法国一群飞机爱好者,供他们修复另一架相同型号飞机之用。其次,由于规定宽度有限,飞机的机翼也是不能要的。被剥离了“内脏”和“翅膀”后,飞机机身被打造为房车的外壳,再搭配上一辆废弃卡车的底盘和柴油发动机作为核心,“飞机房车”就初步成型了。

为了让房车的“飞机味儿”更足,飞机房车的内部设计也颇为讲究:原本飞机的驾驶舱变成了驾驶室,一些原始的飞机控制装置比如通风、空调和内部对讲系统等也被留了下来维持运转。

改造中的飞机。图源:insider
改造中的飞机。图源:insider


鲁奇还在房车内增添了很多飞机元素的装饰,比如——车内安装了旧飞机的灯开关、旧飞机方向盘以及一个装饰性的飞机副驾驶操纵杆;他还用用航空材料改造了车内地板,并安装了其他飞机淘汰下来的浴室和厨房水龙头;他们甚至在车内还原了飞机的飞机通道,并将曾经的机组人员区域改造成了鲁奇小儿子的一间飞机主题卧室。

除此之外,鲁奇还为房车内部配备了一个睡眠区、一个客厅、一个卫生间和一个功能齐全的厨房。浴缸、烤箱、冰箱等装备的加入,无疑给这个机械感十足的飞机房车增加了更多生活气息。

改造前的飞机。图源:insider
改造前的飞机。图源:insider


最终,这辆面积约28平米的飞机房车被鲁奇命名为 “神奇的火烈鸟”(Fabulous Flamingo),并且通过了专业检测,被注册为A级房车。这意味着它拥有了在美国50个州合法上路的资质。

改造后的飞机房车。图源:insider
改造后的飞机房车。图源:insider

自2020年夏天以来,鲁奇和家人已经开着“神奇的火烈鸟”进行过好几次旅行,最远去过德克萨斯州和缅因州。鲁奇说,实践证明,房车是一场浪漫的家庭旅行的理想之选,而此架飞机房车则因其“吸睛”的外形带给了他们更独特的旅行体验——

在公路上,除了时常能让大朋友、小朋友们对这个庞然大物翻出惊叹之外,这架公路上的“飞机”还吸引了一些与鲁奇一样的退伍军人的关注。借由这一有着真实老飞机质感的房车,一些老兵们得以聚在一起,彼此分享关于驾驶DC-3和其他军用飞机的共同记忆。这一经历更让鲁奇欣慰和惊喜,他说,当我看到他们那么高兴时,也是我最快乐的时刻。

飞机房车和飞机对比 图源:Round Engine Aero YouTube
飞机房车和飞机对比 图源:Round Engine Aero YouTube


参考资料:

https://www.insider.com/airplane-converted-into-rv-wwii-aircraft-photos-2021-5

https://www.thedrive.com/news/40717/a-dc-3-transport-aircraft-makes-an-eye-catching-rv

https://www.fox17online.com/news/local-news/barry/michigan-family-transforms-plane-into-rv

侯雪琪

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