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万维网发明者正在拍卖其源代码,这也是互联网时代的第一份“文物”

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“要真正欣赏这项发明,你必须了解这个世界以前是什么样子。”

苏富比拍卖行以拍卖艺术品及文物所著称。6月23日,这家拍卖行将在网上进行一场特殊的拍卖,拍品包括万维网的源代码,名称为《这改变了一切》。

这份藏品的拍卖者是蒂莫西·约翰·伯纳斯-李(Timothy John Berners-Lee),英国计算机科学家,麻省理工学院计算机科学及人工智能实验室创办主席及高级研究员。而他最为所知的身份,是万维网的创始人。

如今,全球共有46亿人使用互联网,其中,万维网是我们如今使用互联网的最主要形式。可以说,是伯纳斯-李,让人类迈入了互联网时代,而万维网的源代码,则是这个数字时代最古老的“文物”。

伯纳斯-李。图片来源:CNN
伯纳斯-李。图片来源:CNN

伯纳斯-李在1989年提出了万维网的构想。那时,他提出了一种通过超链接将存储在早期互联网上的不同信息片段连接起来的方法,并建立了第一个网络浏览器和网络服务器。在万维网的第一个网页上,他描述自己的想法:"旨在让普通人都能进入一个巨大的文件世界"。

“三十年前,我创造了点东西,后来在全世界众多合作者的帮助下,它已经成为人类的一个强大工具,“伯纳斯-李说。”虽然我不对未来进行预测,但我真诚地希望它的使用、知识和潜力将保持开放,供我们所有人继续创新、创造和启动下一个技术变革,这是我们还无法想象的。NFTs,无论是艺术品还是像这样的数字艺术品,都是这个领域全新且有趣的创造,也是现有的最合适的所有权手段。它们是包装这份网络起源的最理想方式"。

NFT是这件“文物”的拍卖形式,其全称为Non-Fungible Token,中文名为“非同质化代币”,它是一种存储在区块链上的数据单位,可以代表艺术品等独一无二的数字物品。就像有形资产一样,NFT可以买卖。迄今为止,已经有许多艺术品NFT化以及拍卖NFT的先例。对于一件艺术品来说,NFT相当于“开源”。“开源”后,每个普通人都可以欣赏,但只有购得密钥的人才是它的主人。

《这改变了一切》包含四件作品,分别是包含1990年和1991年编写的源代码的、带有原始时间戳的文件、正在编写的代码的可视化动画、伯纳斯-李写的一封信,以及印有全部代码的数字“海报”。其中,包含了源代码的原始文件中内有超过9500行的代码,那是支撑我们所知的互联网的语言和协议的根基。

伯纳斯-李于1989年提交的有关万维网建立的提案。图片来源:欧洲核子研究组织官网
伯纳斯-李于1989年提交的有关万维网建立的提案。图片来源:欧洲核子研究组织官网

“灯泡是对蜡烛的改进,内燃机是对蒸汽机的改进,但万维网,它是全新的东西。”苏富比全球科学和流行文化主管卡珊德拉·哈顿(Cassandra Hatton)表示,“(NFT)是一种全新的、不同寻常的方式,它能够提供一种可能,让文物不仅仅是珍本书籍和手稿,也可以是一件数字形式的作品。”

“我从来没有一次觉得我可以放松和坐下来——因为网络过去和现在一直都在不断地变化。”伯纳斯-李说,“它还不是最好的——未竟的工作永远存在。”2019年,万维网三十岁生日之际,伯纳斯-李还曾发出一封公开信,呼吁全球努力解决国家支持的黑客攻击、犯罪行为和互联网上的辱骂性语言问题。

这场网上拍卖将于6月23日开启,为期一周,起拍价为1000美元(约合6397.6元人民币)。鉴于NFT在交易市场上的历史有限,哈顿说,在拍卖商能够为NFT提供准确的的市估价之前,可能“还需要一段时间”。但她预测,买家可能是一个“经历过网络所带来的转变”的人。


“要真正欣赏这项发明,你必须了解这个世界以前是什么样子。”哈顿说。

万维网源代码的“数字海报”(局部)。图片来源:CNN
万维网源代码的“数字海报”(局部)。图片来源:CNN

参考资料:

https://edition.cnn.com/style/article/tim-berners-lee-nft-auction/index.html

https://edition.cnn.com/2019/03/12/uk/tim-berners-lee-www-anniversary-scli-gbr-intl/index.html

https://www.bbc.com/news/technology-57474504

https://www.theguardian.com/artanddesign/2021/jun/15/nft-representing-tim-berners-lee-source-code-world-wide-web-sale-auction

李一鸣

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