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纽约北部郊区,一些小动物成了孤儿,人们开始帮助它们

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似乎,新冠大流行期间,人类才渐渐意识到自己和野生动物之间的紧张关系。

根据美国汽车协会对纽约州车祸数据的分析,在该州,每8分钟就会有一辆汽车撞上正在过马路的鹿。

被撞到的,既有小鹿又有母鹿。它们会被送往收容机构救治。在纽约州,“动物国度”(Animal Nation)是主要负责这项工作的组织。

母鹿是小鹿的守护神。当母鹿不在时,小鹿就躲在高高的草丛中,睁大眼睛,竖起耳朵,保持警惕。母鹿回来之后,会给孩子喂奶,舔小鹿的身体,以消除其气味,确保捕食者不会嗅到。

有时,母鹿离开小鹿很久都没有回来,或许就是被车撞了。如果小鹿孤身太久,耳朵就会蜷缩起来,这是脱水的迹象。苍蝇也会在小鹿身边聚集。这时,人们才会注意到它们。

许多小鹿是在母鹿的尸体旁被发现的。“动物国度”的主席帕特里克·摩尔(Patrick Moore)说,一些年龄太小的小鹿往往因为太虚弱而无法站立。

“动物国度”收容了许多这样的小鹿。如果“动物王国”的设施太拥挤,摩尔就会把小鹿安置在自家浴室里。摩尔知道母鹿是如何抚育小鹿的。所以,他可以用手指模仿母鹿的舌头,清洗小鹿,促进小鹿排泄。每隔二到四个小时,他就给小鹿喂一次羊奶。

摩尔在给小鹿喂奶。
摩尔在给小鹿喂奶。

最困难的事情,在于不要在小鹿身上留下太多人类的印记。否则,它们将很难回归自然。为此,摩尔把落单的小鹿们安置在一起,等它们成熟之后,就可以自然结合。

最近的摩尔,很少能睡够四个小时。除了小鹿之外,“动物国度”还收养了许多土拔鼠幼崽、鹰和猫头鹰的幼崽以及松鼠宝宝。它们大多来自城市郊区,在那里,它们的生存空间受到人类的挤压。

似乎,新冠大流行期间,人类才渐渐意识到自己和野生动物之间的紧张关系。

在纽约州,曾经枯坐办公室的人们,开始花更多时间在郊外游荡。于是他们发现,自行车道旁的小鹿成了孤儿,雏鸟从鸟窝里掉落下来。所以,“动物国度”接到的求助电话激增。

几周之前,“动物国度”的工作人员吉姆·霍顿(Jim Horton),把一只小浣熊从树上拉了下来。今年早些时候,他拦住了一个试图穿越马路的天鹅家庭,并把它们送到了一个湖边。他还被叫去救助一只秃鹰,有人认为它是被车撞了,但结果却是铅中毒。

在善意的旁观者看来,一些小动物可能被遗弃了,其实不然。上周,有人打电话给霍顿,说她在院子里发现了一只小鸟,并把它放在了一个盒子里。霍顿先生有一种预感,这只鸟的母亲可能就在附近,所以他把这只鸟带回户外,从盒子里拿出来。像时钟报时一样,一只知更鸟母亲飞了下来,喂了喂她刚被释放的孩子。

一只被救下的猫头鹰宝宝。
一只被救下的猫头鹰宝宝。

现在,如果霍顿接到一个关于小鹿的电话,他会询问它的耳朵是否卷曲,以及身边是否有苍蝇环绕。如果这两个答案都是否定的,霍顿会建议打电话的人留下小鹿独自过夜。通常情况下,母鹿会在第二天把它的孩子转移到一个新的地方。

“动物国度”的志愿者们每天都会接到多达100个电话。他们不可能一一回答。他们人手有限,也很难对所有收容的小动物面面俱到。

但摩尔说,他还不想放弃这些小动物。

随着婴儿期的到来,“动物国度”的小鹿将继续断奶。它们曾经摇摇晃晃的双腿,将慢慢变得稳健。纽约州政府要求,所有的小鹿要在9月10日之前被放归自然。摩尔计划,8月份时,先把小鹿放入室外,让它们找回曾经的感觉,但仍继续喂养它们,直到9月10日。

许多曾在“动物国度”停留的动物,离开后将不再回来。比如鸟儿飞走就是永别。但偶尔,一些寻找食物的松鼠会回去串门。有时,小鹿离开“动物国度”后,会在路上被车撞断腿。当它们再次被送往“动物国度”时,摩尔很容易就能知道,这些长大了的小鹿,哪些曾在幼年时在这里康复治疗过的。这些小鹿会更粘人,它们的肢体动作不会撒谎。

参考报道:

https://www.nytimes.com/2021/07/20/science/suburbs-wildlife-deer-owls.html

党元悦

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