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每天清晨坐在公园长椅上,他成为城市的心灵“摆渡人”

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7年来,艾尔·尼克松坚持坐在佛罗里达州圣彼得堡市中心的长椅上观看日出,早起的市民都来向他倾诉心事,他被人亲切地称为“阳光市长”。

大约七年前,艾尔·尼克松(Al Nixon)决定每天早晨在美国佛罗里达州圣彼得堡市(St. Petersburg, Fla)中心的长椅上观看景色壮美的海上日出。

当他身心放松地在维诺伊公园看着大海和金粉色的天空,他感到一整天都会很踏实。

“我称它为’生命的升华’,因为看日出让我在开始一天的工作之前感到心安理得,”58岁的尼克松说,他在圣彼得堡水利部门工作,“头几次之后,我决定坚持每天早上6:30到长椅上坐坐。”

艾尔·尼克松坐在公园的长椅上,图片来源:华盛顿邮报
艾尔·尼克松坐在公园的长椅上,图片来源:华盛顿邮报

大约一年后,一位女士停下来打招呼,她说了一些话,改变了尼克松对这个颇具仪式感行为的看法。

“她说,’每天早上当我看到你坐在这里时,我知道一切都会好起来的。’”尼克松回忆说。

“那时候我意识到:我需要注意走过的人,”他说,“我需要和他们进行眼神交流,让人们知道我们对彼此很重要。”

尼克松不再直视前方的水面,而是开始对人们微笑,并进行交谈。很快,越来越多的早起者开始坐在他的长椅上,有时甚至向尼克松倾诉。他成了大家熟知的面孔。

当尼克松坐在长椅上沉思时,那些早起者会向他敞开自己的生活,向他征求关于人际关系、职业和个人问题的建议。

“我很乐意倾听,”尼克松说,“我希望他们离开时不再感到孤独。”

他一直延续着早起看日出的传统,如果天气允许的话,一周七天从不间断,每天大约在公园坐两个小时。他的存在和他倾听的开放态度使他成为圣彼得堡的名人,一些当地人给他起了个绰号:阳光市长。

“艾尔就是那个阳光,我愿意每天和他说话。他说的每句话都是发自内心的。”诺尼·科尔(Noni Kerr)说,他是一名退休的抽血员,今年53岁,2018年第一次在尼克松的长椅前停留。

艾尔·尼克松和诺尼·科尔,图片来源:华盛顿邮报
艾尔·尼克松和诺尼·科尔,图片来源:华盛顿邮报

58岁的迪·格洛瓦(Dee Glowa)指出,任何人对他说的话只停留在长椅上,她三年前与朋友外出散步时遇到尼克松,“他倾听时不做任何评判,也不期望任何形式的回报。”她说。

63岁的退休房地产开发商杰夫·弗兰森(Jeff Franzen)说,他几年前在海滨散步时遇到尼克松,“艾尔是平静的存在。他独特的天赋是,他可以倾听每个人的心声。”

弗兰岑说:“新冠疫情使每个人都被隔离,缺乏联系。然而,对于那些冒险走到艾尔长椅的人来说,他们受到他微笑地欢迎,并被问及过得如何。他确实是圣彼得市事实上的市长。”

为了表示感谢,尼克松的一些朋友和崇拜者两年前在他的木椅上匿名安装了一块牌子。

“艾尔。一个充满爱和忠诚的朋友,许多人的知己,”它写道,“永远”。(Al. A loving and loyal friend and a confidant to many,Forever and always.)

艾尔·尼克松和他的长椅,图片来源:华盛顿邮报
艾尔·尼克松和他的长椅,图片来源:华盛顿邮报

“当我看到它时,我惊呆了——感到很荣幸,”尼克松说,他经常在他的Facebook页面上发布最喜欢的日出照片,以及诸如 “己所不欲,勿施于人”之类的名言。

“当你在50岁和60岁或年纪更大时,很多人觉得他们的目标没能实现,”他说,“我从未有这种感觉。但我确信,能够倾听他人帮助他人,确实是我当下的目标。”

尼克松在圣彼得堡出生和长大,现在有三个孩子和一个长期的重要伴侣,她也是一个好的倾听者。

每天早上,尼克松4:30起床,戴上棉帽,坐在他的前廊上喝一杯咖啡,清醒一下头脑,然后开车前往市中心的海滨。

“你必须有一颗开放的心和一个开放的大脑,因为你永远不知道谁会走过来,他们可能需要什么,”尼克松说,每一个在长椅前驻足的人都值得全神贯注。

他说,虽然大多数人只是简单地挥挥手或寒暄一下,但有些人却急于走进他的“办公室”,与愿意倾听的人共度几分钟。

“在疫情期间,有很多人失去了他们所爱的人,”尼克松说,“去年是我最困难的一年,因为有一种随处可见的焦虑,人们需要释放。我很高兴我可以戴上我的口罩,在这里为他们服务,无论他们想分享财务问题还是一颗破碎的心。”

他还记得有一天,一对夫妇在长椅前停下来,谈论他们关系中的问题。

“丈夫总是在工作,很少回家,”尼克松说,“这破坏了他们的婚姻。我告诉他:’我的朋友,如果你妻子的抱怨不会吓到你,或许失去妻子会吓到你。在某些时候,你必须对自己好一点,知道什么才是真正重要的”。

尼克松说,这名男子承认,几十年来,他把自己的一切都倾注在工作上,而不是专注于家庭。

“他开始哭了,并同意他需要放慢脚步。”尼克松说,最后他们互相拥抱,从此成了朋友,现在仍然时不时见面。

艾尔·尼克松分享的日出,图片来源:华盛顿邮报
艾尔·尼克松分享的日出,图片来源:华盛顿邮报

尼克松指出,任何话题都是允许的,但有些人坐下来后根本不想说话。他说,他们只是想坐在某人旁边,分享沉默。

“有一次,一个女人停下来说,’我只想和你坐在这里’。我们盯着水面看了一个小时,然后她说’谢谢你’就走了。”

“她只是想要一个平静的时刻,告诉自己并不孤单,”尼克松说,“在那个小时,在那个早晨,她真的不孤单。”

参考资料:

https://www.washingtonpost.com/lifestyle/2021/07/30/bench-advice-sunrise-al-nixon/

https://www.cbsnews.com/news/steve-hartman-on-the-road-al-nixon-st-petersburg-bench-therapist/

叶雯

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