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当打工人有大量空闲时间后,反而变得不快乐

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“我们人类并不喜欢无所事事。”

有上百件事情需要去做,却没有一点空闲时间——这是加州大学洛杉矶分校安德森商学院营销及行为决策研究教授卡斯·莫吉纳·霍姆斯(Cassie Mogilner Holmes)对个人生活的感受,她甚至想过放下一切,搬到荒岛里,每天躺在沙滩上。

“我们应该放弃一切,去住在一个荒岛上吗?”莫吉纳·霍姆斯思索着,在现代社会里,许多人也和她一样,感到没有足够的时间,并且不断追求更多自由时间,但是当人过上有着大量空闲时间的生活后,他们真的会感到更加快乐吗?

莫吉纳·霍姆斯的研究结果并没有印证人们惯常的观念——可以自由支配的空闲时间越多越好,反而当空闲时间过多时,人的幸福感也会随之下降。

示意图。图片来源:unsplash
示意图。图片来源:unsplash

“拥有适量的自由支配时间的人,会比只有少量自由支配时间的人更快乐,因为它舒缓了时间压力,但更有趣的是,拥有大量自由支配时间的人,却没有过得更加快乐,因为有了大量的自由时间后,人们会觉得缺乏生产力和目标感。”莫吉纳·霍姆斯的研究合作者、宾夕法尼亚大学沃顿商学院市场营销系助理教授玛丽莎·谢利夫(Marissa Sharif)介绍说。

今年9月,她们的研究成果在期刊《人格与社会心理学杂志》(journal of personality and social psychology)上发表,该研究对超过3万5千名美国人进行了两项数据分析和实验,探究自由支配时间的量与人的幸福感之间的联系。

在研究过程中,她们首先收集了21000名美国人关于时间使用的调查,受访者会详尽地讲述其在过去24小时内所做的事情,以及每项花了多少时间、个人感受如何。

研究发现,当人拥有的自由支配时间在两小时内时,自由时间与幸福感呈现正相关,而当自由时间超过五小时后,幸福感则开始下降。

其后,研究者分析了一项针对13000名在职的美国人进行的调查,了解他们自由支配时间的状况和个人幸福感。这项调查也显示出,一定程度的自由时间对人有好处,但超过限度后,更多时间并不等于更加快乐。

示意图。图片来源:unsplash
示意图。图片来源:unsplash

研究还招募了6000名参加者,让他们在一天中想象不同数量的自由时间。在整个过程中,他们被要求报告在这些场景中的感受,以衡量其幸福感。其后,参加者还被要求想象将空闲时间用于 “生产性”活动,如健身、爱好等,或是用于“非生产性”活动,如看电视等。

这一实验结果显示,有太多自由时间和没有足够自由时间一样会使人感到有压力。

那些自由时间太少的人,会感受到压力,因为没有足够的时间去丰富生活,或者是做有价值感的事情;至于那些有过多自由时间的人,则因为自己没有足够的产出而有压力。

但是,当参加者把自由时间用于健身或者练习乐器等“生产性”的活动时,他们的幸福感并没有随着自由时间过多而下降。

研究者总结道:“我们人类并不喜欢无所事事。”

示意图。图片来源:unsplash
示意图。图片来源:unsplash

莫吉纳·霍姆斯分析,研究数据也展示出两种重要的影响因素——压力和目标感,当自由时间太少时,人会受压力影响;而自由时间太多时,人则会受目标感影响。另外,她也指出,这类研究应该结合社会文化的背景,其研究数据只是美国人的情况,如果想得到更全面的结论,还需要在不同文化背景的地区进行研究。

美国心理学研究者夏洛特·弗里茨(Charlotte Fritz)也赞同该项研究的结果,并认为影响幸福感的不仅是自由时间的多寡,更在于人们如何使用这些时间。她认为,能保持幸福感的“生产性”活动指的应该是“值得的感觉”,而不是实际的贡献,“对一些人来说,这可能是躺在沙滩上看海,对另一些来说,则可能是去当志愿者或者翻新房子”。

基于这一研究,对于自由时间比较多人来说,把时间用于“生产性”活动,例如培养新的爱好、做运动或是学一门新语言,都是提高幸福感的好办法。

参考资料:

https://www.washingtonpost.com/lifestyle/wellness/too-little-free-time-much/2021/09/21/634c561e-1a15-11ec-bcb8-0cb135811007_story.html

https://www.apa.org/pubs/journals/releases/psp-pspp0000391.pdf

https://www.verywellhealth.com/too-much-free-time-researchers-5201270

姚家怡

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